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解读后来居上的秘密 LitePoint拿下全球无线连接射频产测70%份额

http://www.c114.net ( 2013/6/3 07:32 )
C114讯 北京时间5月28日下午消息(张月红)在无线通信测试仪表市场,业界公认的巨头有安捷伦罗德与施瓦茨安立艾法斯等为人熟知的名字,随着移动互联网的普及,终端设备更新换代加快,无线通信测试仪表也迎来飞速发展的时期,同时这块由传统列强把持的仪器测试市场也面临着越来越激烈的竞争,给了新进入者异军突起的机会,比如LitePoint。 在位于浦东软件园的上海办公室,LitePoint副总裁兼中国区总经理Gary Wang接受了C114齐乐娱乐网的独家采访。 相对于传统的测试巨头,2000年成立的LitePoint是名副其实的市场新军,然而13年过去后,LitePoint拿下了全球70%以上的无线连接射频产测份额。过去五年,更是进入增长高峰期,营收每一年翻一倍,员工数量每年翻一倍,2012年的营收接近3亿美元。 测试仪表是一块技术先行的市场,技术门槛高,再加上早已树立好地位的强大竞争对手,LitePoint是如何做到异军突起、后发先至的呢,在Gary的介绍下,粗略重现了一位技术创新公司后来居上的历程。
LitePoint副总裁兼中国区总经理Gary Wang
 三次革新确立市场地位 2000年5月份,两位丹麦人和一位希腊人从芯片企业离职,带领着几名工程师在硅谷创业,公司创立之初主要做芯片的咨询业务,比如芯片的构架设计等等。 后来,在为WiFi芯片公司提供顾问和咨询服务的时候,三位创始人发现,行业需要一款测试仪表,既能放在产线上用,又可以把矢量信号发生器、频谱分析仪等集成在一起使用的一站式测试仪表。 首席执行官Benny Madsen,立刻着手调研,的确,这是一块空白市场,当时的产线测试仍需要多台仪器,成本高昂、操作复杂,而且测试所需时间也比较长。确定客户需求后,三位创始人果断投入,并增加了员工,Gary作为LitePoint创立之初首批进入公司的工程师,也参与领导了开创产品的研发。 2003年,LitePoint推出了单机式WiFi综测仪,IQVIEW和IQFLEX,虽然当时的竞争对手属于大象级别,然而LitePoint推出的产品的确是客户所需的,慢慢的这两款主打产品悄悄改变了产测格局。 2008年,LitePoint又推出了一款适用于多种测试标准的一体机,单机可以测试WiFi、蓝牙GPSWiMax、FM、NFCZigbee等多种主流无线通信技术,除此以外,一体机还支持并行测试,一台机器同时测试四台手机,大大缩短了产品测试的时间。伴随这款产品出世的,还有LitePoint发布在各大期刊几十上百个paper,积累了大量专利。 2010年,在整个手机测试行业还在考虑要不要从信令测试转移到非信令测试的时候,LitePoint再次先行一步,推出了非信令多待测物手机综测仪。客观的讲,也不能说LitePoint每次都能引导技术革新,按照Gary的解释,他说:“人都是有包袱的,都是有历史的,LitePoint没有包袱,我们就是看到非信令测试快,也看到手机在未来会飞速增长,用信令的方式测是没有办法满足需求的,两者的差距,比如说信令要用6分钟,非信令可能只用60秒。” 观察行业各个细分领域,的确是那些没有积累的企业为行业带来革新的机率更高一些,比如苹果更新了蓝色巨人IBM对个人PC机的态度, 一款iPhone引领行业进入智能机时代。有时候传统大厂虽然有积累,有实力,然而技术革新必然伤害到原有的投入,甚至把市场规模缩小,左右手互搏任何时候都不是一件容易的事。 对于LitePoint来说,没有包袱,决策和行动轻快狠准,牢牢抓住三次技术革新的机会,这些奠定了它飞速增长的基础。 不一样的后来者 创新是革新一个行业的必要因素,但它不是全部的因素,Gary说,到了今天,他和一些大客户交流的时候,客户说,LitePoint和很多原来的测试供应商都不一样,“你们公司的研发和技术支持人员过来,冲劲都非常大,非常专业和很有激情。” 正如Gary所介绍的,LitePoint产品一开始以一体化单机面世,确实带来了不一样的性能和设计,创业公司和原有的大象相比,在服务上也更热情、周到,更加难得的是,LitePoint 在决策上的快速也带给客户不一样的体验。 举个例子,某地区的客户希望仪器增加一个新的功能,在传统的大企业里,必定是层层汇报,层层审批,Gary说,LitePoint就可以做到对客户提出的需求,很快就可以回答“yes or no”。 出身于芯片行业的三位创始人,在市场推广上也别出心裁,利用出身芯片行业的特点,LitePoint与主流芯片厂家博通高通德州仪器、联发科等密切合作,做到了测试软件与芯片的绑定。 另外一点,LitePoint的创新能够为客户带来实实在在的利益,比如说早期推出的一拖多的一体化单机测试仪器,对客户来说,这就意味着今后只需购买更少的设备,提高了效率。传统的测试厂商是没有动力去做这个事情的,因为这么做对原有业务发展是不利的,等于把利润给了客户,客户本来是要买一百台测试仪器,如果是一拖多的产品,就只需买三十台了。所以客户是得到最大优惠的,这也是LitePoint很快得到认可的重要原因。 他说,在若干年前,仪表测试行业没有太大的变化,一台机器一般至少用个十年,但现在不同了,变化越来越快。Gary说,创新说起来容易,做起来难,尤其是对有了包袱的大企业象来说,更是如此。但今天的无线通信行业,无论是手机终端,芯片设计,还是测试行业,都是不进则退。 无线测试市场增长前景可观 在硅谷立下脚跟后,LitePoint迅速开枝散叶,在美国圣地亚哥,芝加哥、丹麦哥本哈根设立了研发中心,业务运营铺到了台湾、日本、韩国、和中国大陆。 Gary称,LitePoint在2005年就已经进入中国市场,但过去的六七年属于积累期,主要为客户提供技术支持。2012年起开始发力中国市场,在上海、深圳、成都和西安都设立了办公室,配备售前售后技术支持,他说:“我们希望扎根中国市场,做到真正的本地化,未来还会加大对中国市场的投入,让国内客户得到最大的技术支持。” 比较一下竞争优势,Gary称,LitePoint专注,不求大而全,但求做好做精某条产线。如果说大象级对手能够服务金领、白领、蓝领各个阶层,LitePoint只服务于蓝领阶层,但对于这条产线来说,LitePoint却拥有量身定做,高性价比,便捷灵活的操作等各项优势。 Gary并不否认大而全的优势,LitePoint选择了另外的方式补上优势。2011年,美国电子系统测试设备供应商泰瑞达(Teradyne)收购LitePoint,后者成为独立运营的子公司。两家合并后,泰瑞达产品线更加完备,涵盖芯片级测试,封装后测试,印制电路板测试、硬盘测试以及移动终端测试,完整覆盖了产品线。Gary称,这是强强联手,满足了客户对一站式服务的需求。 目前,LitePoint的两块主打领域是无线连接技术和手机类产品综测。无线连接技术发展到现在主要有WiFi,蓝牙、GPS、NFC、Wimax、Zigbee、FM 等等。目前来看,WiFi已经成为最为成功的无线局域网技术标准。 过去的十年时间,无线局域网已经从一个设想,变成了消费者和企业用户必不可少的需求,应用范围从最早的上网卡,扩展到手机、平板电脑、家用电器甚至智能家居。直到今天,这项技术仍在不断演变,Gary称,最新的802.11ac由于带宽更宽、速率更快、吞吐量更高,已经成为无线局域网下一代演进的技术方向。 和工作在较为拥堵且零散的2.4GHz频段的802.11b/g/n技术相比,802.11ac仅在5GHz频段工作,宽信道带宽、新的调制和编码方案、向下兼容、共存机制和多空间流、波束成形及多用户输入输出等技术特性,将为未来的无线上网带来更好的体验。尤其是无线高清电视等流媒体业务起来后,无线局域网的应用会非常广泛。 Gary称,LitePoint的802.11ac测试产品已经出货两年多了,目前,几乎所有主流的芯片厂商和90%以上的802.11ac终端厂商在测量802.11ac产品时选择与LitePoint合作。802.11ac目前主要市场在欧美日本等发达国家,全球Tier one的手机大厂都采用了LitePoint的产品,中国厂商也开始布局,公司的802.11ac产品迎来供不应求的强劲增长期,他相信这个强劲增长期会维持个三年左右。 在手机综测领域,由于齐乐娱乐的喷发式增长,传统的很多测试厂商都已进入,行业开始从信令测试方式向非信令测试方式转变,从3G4G转变,技术的演变也给LitePoint带来了很大的增长机会,Gary称,LitePoint已经推出了同时支持2G、3G、4G、LTE-advanced的手机综测仪,他说,无论是802.11ac,还是4G LTE、LTE-advanced,LitePoint都走在了行业的最前沿,他相信,在收获了无线连接产测70%的份额后,LitePoint很快也能跻身手机综测领域的前三强。
作者:张月红   来源:C114齐乐娱乐网 版权说明:凡注明来源为“C114齐乐娱乐网”的文章皆属C114版权所有,除与C114签署内容授权协议的单位外,其他单位未经允许禁止转载、摘编,违者必究。如需使用,请联系021-54451141。其中编译类仅出于传递更多信息之目的,系C114对海外相关站点最新信息的翻译稿,仅供参考,不代表证实其描述或赞同其观点,投资者据此操作,风险自担;翻译质量问题请指正
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